Heart of Palm - Psychopomp

Those of you reading Wonderful Wooden Reasons and listening to the mixcloud will know how much I love the music these fellas make and so I am very pleased to be able to offer their new album to you.

Based around the core trio of Jay Wilson, William Davidson & Mike Hancock, HoP produce and issue sublime Faustian improvisations from their base in Cincinnati, Ohio.  Here they are joined by Tim Moore, Mark Milano, Nebulagirl & Dave Rohs.

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Reviews

Heart Of Palm are the Cincinnati trio whose deranged take on avant-rock psyched-out freak-music has been a firm favourite with us since around 2008, a time when they were still called Hearts Of Palm. It’s enheartening to know I am not their only fan in the UK, since last year Ian Holloway of Quiet World released their Psychopomp (QUIET WORLD TWENTY FIVE) album. Holloway also publishes the online journal Wonderful Wooden Reasons, which we should have investigated ages ago as it’s a splendid resource replete with snappy reviews of records, books, and films. On Psychopomp, the core trio of Wilson, Davidson and Hancock are supplemented by the musicians Tim Moore, Mark Milano, Nebulagirl and Dave Rohs. Listen in amazement as they allow us to enter their private world. These 13 tracks document an almost fragile, living thing, a breathing laboratory of music where the slightest wrong influence (window left open or curtains not properly drawn) is apt to break the spell, and cause these benign agents of divine musicality to withdraw back to the Elysian Fields. Percussion, electronics, guitars, and voices – all familiar elements are being reinvented and refashioned as we behold, refracted and distorted through echo chamber, phasing machine, and other disorienting effects. Singers invent mangled glottal languages as thickened tongues refuse to unstick from roof of mouth. Musicians with silver fingers suddenly discover magical sequence of notes like alchemical secret, but it can only be played for 30 seconds and then vanishes forever from the earth. All creators involved improvise freely yet never settle for rolling around in a musical bed of infantile dribble, and many of the cuts are quite short – making their statement in two minutes time or less. The music is half-grotesque, half-absurd, always beautiful; you feel that nobody is afraid of making a fool of themselves, and all pretensions to high seriousness in art are dissolved in this almost ideal, ego-less atmosphere of free play. Given that it’s very difficult to make these music collective situations work at all, it always seem miraculous to me how Heart Of Palm manage to sustain the production of such gloriously demented and out-there music, that withstands replaying and reinvestigation. Highly recommended if you like early Faust, the original Amon Düül, Red Crayola, and Sun Ra Arkestras from the early 1960s. With suitably acid-fried cover art by Bruce Riley.
Ed Pinsent, Sound Projector

Heart Of Palm, though on the Quiet World label - normally purveyors of relaxing ambience - have stepped out of the label's comfort zone for their noisy, occasionally very noisy album ‘Psychopomp,’ which over thirteen brief cuts (some hovering around the one minute mark) explores a kind of weird gothic electronica, all disturbing voices, clashing percussion, harsh textures and jerky rhythms. This is Faust-inspired improv music from an Ohio-based trio (‘Improvise or die’) which unsettles and intrigues in equal measure. The use of distorted voices gives a human element to the music, though mostly it is avante-garde, and will be too strange for some tastes.
Rumbles

Insolito titolo per un insolito lavoro. Lo psicopompo, termine di derivazione greca che comprende i significati 'anima' (psyche) e 'trasportare', era nella mitologia antica il trasportatore di anime, di cui abbiamo traccia anche in letterature successive, come il Caronte della Commedia dantesca.
A navigare intorno a questa figura, sono alcuni musicisti: il trio originario è composto da Jay Wilson, William Davidson, e Mike Hancock, in questa occasione anche con Tim Moore, Mark Milano, Nebulagirl e Dave Rohs. Provengono da Cincinnati, Ohio, e dichiarano di eseguire ‘sublimi improvvisazioni Faustiane’.
L'album, a dispetto di una figura dell'aldilà oscuro come lo psicopompo nella mitologia, esibisce una copertina giallo acceso dell'artista Bruce Riley, su cui si staglia una figura indefinita, magmatica e scomposta di colori violenti e acidi. A riguardo del Faust goethiano tutto è possibile, ma per quanto concerne l'improvvisazione effettivamente il lavoro risente nella sua struttura-non struttura dell'apporto libero, dell'happening istintuale tra strumenti e musicisti, anche se ad un ascolto più attento ci si trova dinanzi sia a pezzi tipicamente improvvisati e assolutamente free, sia ad altri più strutturati, che non rifuggono completamente da forme note. Il territorio della band rimane, pur nell'approccio sperimentale, il rock, con venature vetero-industrial e fortemente rumoristiche, soluzioni lo-fi e sprazzi no wave.
Tra rumori concreti e sequenze sonore oscillanti che riverberano nel vuoto, “Unwield” apre il lavoro, con una ritmica allucinatoria. Segue “Squelching”, tra distorsioni di chitarre e voci filtrate, mentre il breve brano si sdoppia in diverse sequenze sonore, fino a sfociare nell'astratta “Scromotone”. “Nebstract” continua l'atmosfera dei brani precedenti, con lo stratagemma compositivo come di due piani sonori, uno ritmico ma irregolare ed astratto, cui si contrappone un'altra sequenza di campionature rumoristiche.
Dopo il caos, ecco “Fakir” che stupisce per la sua ritmica regolare e cadenzata, una dimensione ipnotica costellata di basso, una melodia più regolare, ma stavolta misteriosissima come un mantra: qui compaiono in maniera più distinguibile le voci, tra declamazione e recitazione, e chitarre elettriche che ricordano addirittura soluzioni acid-rock tra rumorista e luciferino degli Amon Duul dei '70.
Degno seguito è “Paltry”, che continua l'atmosfera del brano precedente in una gradatio che ci porta in una dimensione amniotica, liquida e sfuggevole
Mantra vocale disorientato è “Hisface”, ma con “Standing Waves” ripiombiamo in una sorta di caos primigenio, di smarrimento dell'anima, quasi che il nostro psicopompo ci abbia portato di parecchio fuori strada. Questo titolo suggerisce anche una delle forme più ricorrenti nell'album: l'idea di onde sonore apparentemente statiche ma in movimento in maniera sottostante.
Si dirada il caos nero e opprimente con “Bis'Millah”, un pezzo meno saturo, in cui la melodia ancora non riesce a farsi strada. Fredda astrazione e paesaggi aridi e ruvidi sono la tensione aspra di “Imminence”, mentre “Spatial Aspex” è scarna tra rumori, echi, campionature vocali inquietanti e lamentose: questa atmosfera sfuma in “Pill Hill”, che riporta una batteria e qualche sprazzo di note, anche se in una sorta di ritual-industrial cupo e claustrofobico. La conclusiva “Pyschopomp” tra chitarre acustiche e dimensione arcana chiude il lavoro, con reminiscenze 70's nascoste abilmente nella sperimentazione.
Curioso.
Nicola Tenani, Sounds Behind the Corner

Heart Of Palm is a trio (Jay Wilson, William Davidson and Mike Hancock) from Cincinnati, Ohio, who are joined here by Tim Moore, Mark Milano, Nebulagirl and Dave Rohs. According to the information they play 'sublime Faustian improvisations', which I guess is pretty much true, and perhaps is an even more odd choice for Quiet World to put out. Twelve relatively short improvisations for the expanded rock band line up, recorded in a rather lo-fi shape. Its rambles about, slowly but moving, but also without too much head or tail. Yes, its great that people do music, but it may not necessarily lead to a great release. Book a proper studio and spend more time of making a dynamic mix, thus leading, perhaps, to more interesting compositions. This is just not really my thing, I guess. I'd rather play an old Faust record I guess.
FdW, Vital Weekly

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